Om böcker jag läst..

21.07.20 THE MEMORY POLICE, Yoko Ogawa 1994.

I ett ö-samhälle någonstans kontrolleras allt av ”The Memory Police”, personer tas om hand och ses aldrig mera, saker börjar försvinna. Minnen, känslor - allt försvagas och försvinner småningom.

En person hålls gömd och förblir opåverkad. Ett drama som i sin utdragenhet på något sätt når en viss acceptans i samhället. Småningom också ses som oundvikligt på kommande av läsaren. Och därvid slutar det.

Boken har ett, det overkligas skimmer. Den får en anstrykning av poesi utan att ha några beröringspunkter med poesi som sådan. Mästerligt skriven och hopkommen.

Alls inte vad jag vanligen läser.

18.07.20 THE TALENTED MR VARG, Älexander McCall Smith, 2020.

Den skotske författaren till de trevliga deckarna om Ma Ramotswe  i Botswana har nu tydligen gett sig på Sverige i en serie böcker om detektiven Varg. Författaren har hundratalet titlar under bältet, han är emeritusprofessor i medicinsk rätt i Edinburgh och har honorärtitlar från tretton universitet. Ganska överväldigande, men kanske tynger framgångarna. 

Några mord ingår inte i den cocktail som serveras, miljön är Malmö, brotten, om de överhuvudtaget kan karaktäriseras som sådana, är av närmast psykologisk natur och texten sysslar mer med detektivens person än med några utredningar.

Humorn som Alexander McCall Smith är känd för glimtar fram på sina ställen och gör mycket för att lysa upp en ganska slätstruken historia.

14.07.20 RUSSIA WITHOUT PUTIN, Tony Wood 2018, 2020.

Ännu en exposé av Rysslands "imitation democracy". Alls icke utan Putin är kontentan, som nu blivit fastslagen i två lagreformer och en folkomröstning under det innevarande året.

Rysslands relativa styrkeposition har ju fortsatt att sjunka från andra plats i början av nittiotalet till cirka femtonde idag. BNP är på nivå med Portugals, enda sättet att upprätthålla ett sken av en gången storhet är tydligen att hålla kvar den ledande klicken vid makten.

Yeltsin och Chubais genomförde den snabba och slarviga privatiseringen i Ryssland till vrakpriser, ett exempel var ett företag som privatiserades för något över etthundra miljoner rubel, medan det objektiva värdet var beräknat till 2,5 miljarder. Förhoppningen var naturligtvis att de nya ägarna skulle vara patriotiska och bygga upp ny verksamhet i landet. Som känt blev därav intet.

Inte ens makthavarna själva inkluderande högsta hönset har placerat sina pengar i produktiv verksamhet på hemmaplan.

Ett fattigt och underkuvat folk, som aldrig haft några rättigheter att tala om, hålls nu matta på mattan genom de gamla tricken med hotbilder och småkrig. Glidningen från de tidiga försöken till anpassning till allmäneuropeiskt beteende mot alltmer auktoritär maktutövning och politik har accentuerats under senare år. Den ryska publiken behöver tydligen föreställningen om att de lever i en stormakt som Sovjet ändå var trots att riket länge levde på ruinens brant.

Mycket i denna bok är skåpmat serverat med yviga gester, men genom att den är rätt mager orkar man ändå med den för att hitta någon formulering som man gillar, som det följande: "The protests that burst onto the national stage in 2011, though widely interpreted as the political coming of age of the new middle class, are actually better understood as signs that the parallellism is fading. Te factors that helped muffle discontent in the 1990s and early 2000s are ceasing to apply; meanwhile new grievances have emerged, as well as neww Ways of expressing them. There is a historical irony lurking here. Though liberal critics, in Russia and the West, insist that it is the remains of the USSR that stand in the way of Russian progress, it may well be that much stronger opposition to the "imitation democratic" system will emerge from the post-Communist generations, and that new forms of collective defiance will be forged not out of nostalgia for socialism but out of their shared experiences of capitalism. The future may prove more radically stubborn than the receding past."

09.07.20 THE ANARCHISTS' CLUB, Alex Reeve 2019.

Detta är inte en stor roman av en stor författare, utan en dålig deckare av en svag sådan, nummer två i raden om en verkligt tillkrånglad deckarförmåga. En kvinna som låtsas vara man, dotter till en otrevlig pastor, och naturligtvis en särdeles intuitiv begåvning.

Ingen besvärande teknik förekommer i boken som antydningsvis är förlagd till senare hälften av artonhundratalet. Titelns klubb skymtar fram, men tar en sekundär plats i förhållande till inre slitningar i en familj. "A gripping tale that twists like the dark back streets of Victorian London" säger den för mig okände förmågan Sam Blake på pärmen. Kanske det.

30.06.20 THE LIGHT THAT FAILED, A Reckoning, Ivan Krastev and Stephen Holmes.

En genomgång av de post-kommunistiska länderna och deras nuvarande system, Polen, Ungern, Ryssland och Kina och en samtidig jämförelse med hur Donald Trump ser på sitt ledarskap och sköter sitt presidentskap.

De nämnda länderna är auktoritärt styrda, i somliga döljs detta delvis av att demokratiska former till en del iakttages. För Ungern och Polen gäller att styrelsen har stabiliserats i auktoritär riktning efter mycket instabila år genast efter Sovjets kollaps. Den ökande emigrationen av arbetsföra män till Västeuropa gör det svårt att hålla igång samhället på en sådan nivå som befolkningen numera anser sig ha rätt till. Samtidigt vill man skydda sig för risken att immigrationsvågen från mellanöstern skall sprida sig till dessa homogena samhällen.

Det ryska samhället har inte genomgått en sådan utveckling som man hade hoppats på. Naturtillgångar och industri har fördelats på en klick av oligarker, som är nöjda med vad de har (52 % av alla ryska kapitaltillgångar är parkerade utanför landets gränser) och tydligen saknar ambition att bredda verksamhet och välfärd, medan resten av samhället inte har tillgång till kapital och andra resurser. Med permanentningen av Putins regim kan man väl inte heller tro att några större förändringar vore att vänta.

Kina har sakteliga övergett sitt proselytiserande och koncentrerar sig på export och på att parkera överskottet i form av statliga lån i infrastrukturprojekt huvudsakligen i Afrika där stora råvarutillgångar kan lösgöras.

Allt det ovansagda är välkänt och skåpmat, men när det kopplas till en ekonomisk-politisk teori om ”Imitation Imperative” blir det genast intressantare, men också så pass komplicerat att jag inte med några ord här kan beskriva det.

Några siffror: ” In the period 1989-2017, Latvia hemorrhaged 27 % of its population, Lithuania 22,5 %, Bulgaria almost 21 %. Two million East Germans or almost 14 % left in search of work. After Romania joined the EU in 2007,  3,4 million Romanians left their countries in search of jobs.”

25.06.20 THE SECOND SLEEP, Robert Harris 2019.

Smörja är smörja fast man försöker se något gott i det. Författaren rider på en popularitetsvåg med goda försäljningssiffror och gör allt han kan för att bibehålla sin position. Säkert lyckas han också delvis, men klart är att planet vid det här laget är sluttande.

Tidsmässigt är boken satt till ett medeltida samhälle, dock så att denna medeltid infaller cirka ettusen år efter vårt tjugohundratal. På något sätt förefaller intrigen och upplösningen bekanta, varifrån idén är tagen kan jag tyvärr inte dra mig till minnes, men typisk kiosklektyr.

Härmed inte sagt att boken skulle sakna spänningsmoment som kan hålla den trötta sängläsaren bunden ytterligare en stund. 

19.06.20 IN A HOUSE OF LIES, Ian Rankin.

Ett förvirrande antal poliser snurrar kring ett gammalt mord. Ett nytt kommer till. Småningom utkristalliseras en kvinnlig detektiv och hennes mentor pensionerade Ian Rebus ur mängden. 

Oändliga förhör leder till den sedvanliga aha-upplevelsen, en skyldig utpekas, klarar sig inte mot Rebus intellektuella övertag och får se sig slagen. Den stora boven i bakgrunden går som vanligt fri.

Siobhan, som den kvinnliga deckaren heter, är fortfarande ett svårsmält namn för mig, jag läser det, vet hur det uttalas men fastnar likafullt och det påverkar rytmen i läsandet. Stolligt men sant.

En detektivroman byggd på lång författarerfarenhet, välkomponerad, lagom spännande, habil.

17.06.20 TALKING TO STRANGERS, Malcolm Gladwell 2019.

En samling exempel på hur kommunikationen mellan främlingar kan lyckas eller misslyckas. 

Ett speciellt tragiskt fall återkommer i början och slutet av boken. En 28 årig flicka på väg från sitt hem i Illinois, för att tillträda en befattning vid ett universitet i Texas, blir stoppad av en polis sm bär sig bryskt åt. Hon har brutit mot trafikreglerna genom att byta fil till höger utan blink. Detta gjorde hon för att polisbilen bakom henne ökade farten. Hon uppmanas att stiga ur bilen och låta sig kroppsvisiteras men vägrar. Därefter arresteras hon förs till en cell där hon två dagar senare återfinnes död. Serien missförstånd i denna härva växer medan ordväxlingen pågår och tonen från polisens sida blir allt hotfullare, medan orsaken fortfarande från hennes sida är att hon väjde för att ge polisbilen plats.

De refererade fallen är många och ytterst varierande till sin natur, ett av dem missförstånden mellan Neville Chamberlain och Adolf Hitler. En annorlunda infallsvinkel behandlad på ett inträngande och givande sätt, men inte någon lättjefull sommarlektyr.

10.06.20 THE FOX, Frederick Forsyth 2018

Den stora thrillerförfattaren har blivit trött. Storyn han hittat på denna gång väver kring alla mer eller mindre äkta katastrofer som inträffat de senaste åren, naturligtvis inte i sin ursprungliga form utan uppjazzade, förvanskade och härledda till en och samma cyberkälla.

Särskilt mycket kan man ju inte säga utan att avslöja, men författaren är ju bra på detaljer, militära grader och förband, förkortningar av organisationsnamn, speciellt av typen KGB (som inte denna gång står för Kauniainen-Grani Bridgeklubb), NYPD, BOLO m.fl. Väver man med tillräcklig självsäkerhet en enkel historia av dessa material så kan man, under förutsättning att man har skapat sig ett namn, uppnå ganska stora upplagor att säljas i tidningskiosker på flygplatser världen runt.

Som alltid går det bra för de kristna och i konsekvens därmed mindre bra för de ortodoxa. För thrillerläsarna är en ny Forsyth en ”must have”, för mig den femtonde i raden.

 

07.06.20 RULES OF CIVILITY, Amor Towles, 2011.

Scenen är New York 1938 och huvudpersonen en ung flicka som jobbar som en av femtio i en ”typing pool”. Hennes vänner, hennes möten, hennes kärlekar, allt beskrivs med en lätt touch och avslutas med att hon trettio år senare tar en drink och resolut låter bli att med vemod se tillbaka.

Receptet har tydligen fungerat bara för författaren, som nu senast gjort succé med ”A Gentleman in Moscow”. För en äldre läsare känns det litet väl dravligt och föga inspirerande. Måste dock medge att min upplevelse av New York var ensam kort och i väntan på att komma vidare, samt för ungefär fyrtio år sedan. Alltså ”who am I to say”.

Ganska säkert kommer boken att i kretsen av läsare i ringen möta ett bättre öde än den nu gör introducerad av mig. 

28.05.20 BOKHUSET, Stig-Björn Nyberg 2017

Nu har även jag stiftat bekantskap med Stig-Björn Nybergs BOKHUSET.
Författaren karaktäriserar själv boken som: människor, möten och minnen. Akademen är ju välkänd, själv har jag haft kreditkort där sedan jag var arton år gammal eller drygt sextiotre år. Ganska många besök har det under åren blivit då jag räknar med att jag har mellan fem- och sextusen volymer på mina hyllor, mesta delen själv inköpta.
Därifrån till den detaljgranskning av system och personal som Nyberg ägnar sig åt som insider är steget dock långt. Boken andas bitterhet och rättfärdighet och kan därför inte karaktäriseras som odelat sympatisk. Förmodligen har han dock rätt, det finns numera alternativ och nätköp är inte heller mig främmande.
Akademen som institution i Helsingfors intar en sådan central plats både geografiskt och känslomässigt att det var utmärkt att dess historia berättas. Med undantag för kommentaren ovan har jag inte något att invända och tyckte nog att boken i huvudsak var läsvärd.

18.05.20 FOUR PRINCES, Henry VIII, Francis I, Charles V, Suleiman The Magnificent and the Obsessions that Forged Modern Europe, John Julius Norwich 2016.

Ett svep över första hälften av femtonhundratalet som ger såväl bredd som djup och därmed visade sig vara en pärla till bok. Här delar furstarna på tillgängliga prinsessor och blir svågrar och på annat sätt lierade med varandra enligt Europeisk tradition för att främja freden riken emellan. 

Däremellan träffas de under högtidliga former ”Field of the Cloth of Gold” svär varandra frid och försoning för att i nästa ögonblick igen vara i luven på varandra och via dyrbara krigiska expeditioner knycka små bitar av varandras domäner.

Med tanke på de långsamma kommunikationerna på den tiden var rikena ohjälpligt för stora och utbredda. Man behöver bara tänka på kejsaren av det Heliga Tysk-Romerska Riket alltså under denna tid Karl V som regerade från sitt säte i Toledo över områden från Ungern till delar av nuvarande Italien, Tyskland och Nederländerna. Han var ständigt i farten, han hade att tampas med ständiga krig, var det inte ottomanska invasioner så var det franska försök att knycka Milano eller barbareskernas landhugg på Medelhavsöarna. Alltid ett steg efter ur försvarssynpunkt för att man inte kunde veta när, var och hur nästa angrepp skulle komma och meddelanden om dem tog veckor att nå hovet, medan förberedelser för motangrepp och samling och förflyttning av trupper, tross och artilleri var ytterligt lång- och mödosamt. 

Men hakan upp som en äkta Habsburg hade han den store Karl V och äkta lycka och glädje i sitt äktenskap tycks han också ha haft fast han relativt tidigt blev änkling. Han unnade sig tillochmed lyxen av att avstå från alltsammans och pensionera sig på en villa i Spanien (jag drar mig till minnes en Tsar som också försökte sig på samma konststycke).

Henrik VIII däremot med sin svällande mage, sina suppurerande ben och sitt lynniga temperament hade inte någon sådan fröjd. Den allra bästa av rådgivare hade han i Thomas Cromwell, nyss omskriven i den till skyarna prisade trilogin av Hilary Mantel, men inte heller han kunde råda bot på kungens impotens och hans kvinnors instinktiva obehag. Att detta skulle utgöra grunden för den Engelska statskyrkan och för det dåvarande rikets finanser genom indragningen av kyrkans gods bör ändå ses som rätt extremt, även om Gustav Vasa tog lärdom av det och själv finansierade det svenska statshushållet på motsvarande sätt.

Francis I stred med Henrik VIII om Boulogne och uppmuntrade Skottland när det då som nu var i konflikt med England. Han förde också ständiga krig mot Karl V speciellt om Milano. Fast han inte hade tillgång till dagens snabba TGV som förkortar resor, kändes hans rike inträngt av Det Heliga Tysk-Romerska riket på alla sidor. Burgund var en del av Frankrike, men tycks på något sätt ha hört till den Tyska intressesfären och blev därmed en källa till träta mellan herrar potentater.

Selim den Magnifike slogs i Persien då han inte angrep Europa eller sopade rent Medelhavet med hjälp av Barbareskpiraterna, och angrep Johanniterriddarna på Malta. Efter häftiga försök mot Wien fick han till slut i alla fall nöja sig med områdena på sin sida av Järnporten. Där dog han under en kampanj, ett faktum som undanhölls hans armé i fyrtio dagar tills sonen Selim han fram och etablera sig  i deras ögon som efterträdare. 

Ett antal andra söner däribland en framstående Mustafa hade Selims mor, en intrigant dame i haremet Roxelana, lyckats elimiminera ur tronföljden genom ytterligt fult spel och gift.

Som synes av presentationen hade jag stor glädje av denna bok och tar mig därför friheten att göra ett eget inlägg om den fastän Ullabella har presenterat den här i spalten.

09.05.20 KUINKAS TÄSSÄ NÄIN KÄVI, Björn Wahlroos, 2019.

Det analytiska intellekt som gjort författaren framgångsrik, känd och förmögen lyser här med klar låga. Han visar hur vi ”muddle trough” medan vi borde kunna göra vårt kollektiva liv mera framgångsrikt och bättre om vi kunde göra oss av med våra förutfattade meningar och fobier. Detta gäller i första hand arbetsmarknadsparterna men också politiken och arbetet i riksdagen.

Jag är inte karl nog att våga mig på en närmare analys av boken, men blev vederbörligen imponerad gladde mig åt somt och hade just inte några invändningar att komma med. Är man intresserad skall man absolut läsa den, är man inte så skulle man ändå må bra av att anstränga sig en smula med den.

05.05.20 A GENTLEMAN IN MOSCOW, Amor Towles 2016

En rysk greve Rostov, märk namnlikheten med Krig och Fred, har ett lätt socialistinspirerat förflutet när han patriotiskt återvänder från Paris till Sovjet i början av första världskriget. Han får efter revolutionen, delvis förlåtelse för sin börd och sin förvillelse att vistas utomlands för denna bevisade patriotism.

Däremot tvingas han till livstids inspärrning på det hotell där han bott, med hot att bli skjuten om han sätter sin fot utanför dörren. Han går från en lyxsvit till ett litet vindsrum och från att vara gäst till att vara servitör på en av hotellets krogar. Under det trettiotal år boken omfattar blir han först vän med en liten flicka och senare ansvarig för denna flickas femåriga dotter, när mamman på grund av problem med kollektiviseringen, där hon och hennes man varit aktiva, följer sin man i förvisningen tll Sibirien. Dottern växer upp i denna säregna hotellvärld och visar sig småningom ha en särdeles talang som pianist. 

Den åldrande fosterfadern får henne med på en ungdomsorkesters turné till Fankrike och organiserar hennes avhopp där, medan han själv "försvinner". Denna idé förefaller tagen efter violinisten Mullovas avhopp via Finland i tiden.

Boken har en ovanlig charm, positiv ton och mänsklighet. Rekommenderar den varmt och konstaterar att den inom Ring 1 har rönt mycket uppskattning.

15.04.2020 THE MIRROR AND THE LIGHT, Hilary Mantel 2020.

Denna bok utgör kronan på Dame Hilarys magnifika trilogi om Thomas Cromwell och Henrik VIII. De två tidigare, Wolf Hall och Bring up the Bodies är det redan länge sedan jag läste, denna tar nästan andan ur en i sin massiva täthet.

Till en början hade jag en smula problem med att ”he” stod för Cromwell i de flesta situationer, men med naturnödvändighet också måste användas om andra personer i denna mångfacetterade historia. Författaren följer Cromwells liv från vaggan till stupstocken praktiskt taget dag för dag. I detta slutskede de ändlösa förvecklingarna med den den lynniga och svårt benskadade monarken och hans letande efter en lämplig gemål som kunde ge honom en arvtagare.

Boken inleds, där den förra slutade, med Anne Boleyns död på schavotten. Den lynniga och lekfulla Anne födde konungen en dotter Elisabeth, som alltså var yngre syster till Mary dotter till Katherine av Aragon. Tredje hustrun Jane Seymour födde honom en son Edward, men dog själv vid förlossningen. 

Fjärde hustrun Anna of Cleves, som konungen bestämde sig för efter långt letande och diverse konflikter med de stora konkurrenterna Österrike och Frankrike, kom att leda till Cromwells fall. Konungen, med sin betydande övervikt, sitt skadade och ständigt varande ben, hade blivit impotent och skyllde misslyckandet på den stackars flickan som inte förstod engelska, inte visste vad hon skulle göra för att ta honom till sig och var allmänt blyg.

Cromwell som hade lyckats med konststycket att få konungens fösta äktenskap nullifierat och i det sammanhanget få konungen förklarad som högste ledare för den Anglikanska kyrkan. Fått det andra upphävt och därmed berett väg för det tredje fann sig nu helt plötsligt i onåd. Uppkomlingen som hatades av bördsadeln petades i en av konungens plötsliga humörsvängar, fördes till Towern och avrättades efter tydligen mycket slarvigt hopkomna beskyllningar om illojalitet.

Den stora monarken, som med Cromwells hjälp hade blivit kyrkans överhuvud i sitt rike, gjorde sig kvitt Anna of Cleves, och hade efter henne ännu tvenne hustrur, men inga fler barn. Hans första son var utomäktenskaplig och därmed inte lämplig som arvtagare, han dog dessutom vid relativt ung ålder. Den andra sonen Edward hann bli kung, men inte regent, och dog vid femton års ålder. Dottern Mary försökte sig som regerande drottning på att återinföra den Katolska kyrkan, men misslyckades, även hon dog ung. Dottern Elisabeth, född av den tragiskt avrättade Anne Boleyn, blev en långlivad och stor härskare på sin tron.

Anna av Cleves levde kvar i England undanskuffad, men bekvämt, i likhet med sin företräderska Katherine. 

Denna unika historia har Dame Hilary genom årtiondens slit gjort till sitt livsverk, en mästerlig insats. Det är ändå fråga om historiska romaner, i persongalleriet anger hon vilka figurer som är fiktiva, och som sådana kommer trilogin väl tyvärr inte i fråga för Nobels litteraturpris.

24.03.20 1794, Niklas Natt och Dag, 2019.

Det har gått lång tid sedan jag läste 1793 och följaktigen var det inte lätt att återknyta till storyn, även om miljöskildringarna kändes bekanta. En ung ädling har blivit bedragen på sitt arv, en ung kvinna föder tvillingar hur hänger dessa händelser och personer ihop inom storyns ram? Något riktigt svar på frågan får jag inte och därmed känns boken en smula flytande. Kanske klarare i morgon än nu omedelbart efter avslutad läsning.

Det är ett noggrant beskrivet kommande och gående i de gamla Stockholmskvarteren som känns något överdrivet. Gestalterna beskrivs långt genom sina handlingar och förblir därmed tvådimensionella, sedda på visst avstånd och bara undantagsvis som verkliga personer.

Boken bjuder ändå på intriger och skeenden som gör den trevlig att läsa så visst vill jag rekommendera den som nöjsam underhållning.

16.03.20 THE VOLUNTEER, the true story of the resistance hero who infiltrated Auschwitz, Jack Fairweather 2019.

En mycket otrevlig historia, som dessutom slutar extremt tragiskt för huvudpersonen som 1947 blir anklagad, för gud vet vad, av ryssarna och prompt avrättad med en kula i nacken.

Witold Pilecki var en vidpass trettioårig ”gentleman farmer” vid krigsutbrottet, gift med två små barn. I boken om honom väljer författaren i sitt förord uttryckligen att säga att boken inte på någon punkt är fiktion.

Då det polska sammanbrottet inför den tyska invasionen var ett faktum och tyskarna började samla ihop utbildade personer, lärare, tjänstemän, intellektuella för transport till koncentrationsläger erbjöd sig denne Witold att för motståndsrörelsens räkning låta sig interneras för att där bygga upp en motståndsorganisation.

Koncentrationslägret Auschwitz nära Krakow baserades på några existerande kaserner och byggdes småningom ut och utvidgades under tyskarnas kampanj i Sovjet ytterligare med ett andra läger Birkenau.

Witold kom alltså dit 1940 och kunde följa med hela utvecklingen från internering via massavrättningar till utrotning. Han fick till stånd en småskalig motståndsorganisation i lägret. Man hoppades på att göra uppror med hjälp av den polska motståndsrörelsen och bombanfall från England.

Gruppen lyckades i några omgångar smuggla ut rapporter till omvärlden, men dessa vann inte gehör bland ledande politiker i Stor Britannien inte heller i USA, vardera helt upptagna av problemen med Atlantkonvojerna, försvaret av Egypten och sedermera med förberedelserna för invasioner först i Italien sedan Frankrike.

Jag har gjort några undertryckningar i boken som jag i det följande kommer att citera utan dess vidare kommentarer:

    • Then on Christmas Eve, the prisoners returned from work early to find a massive Christmas tree  festooned with colored lights installed beside the kitchen. For a joke, the SS had stacked as presents under the tree the bodies of prisoners who had died that day in the penal company, mostly Jews.
    • 3.150 Sovjet POWs had died in roughly a month - more than all the Poles that had perished in the camp’s first year of existence.
    • Around 10.000 Jews where gassed in May.
    • Yet another outbreak of typhus prompted the SS to kill up to a hundred sick patients a day using phenol.
    • The report included a monthly breakdown on Polish and Soviet deaths and highlighted that thirty-five thousand Jewish had died I Birkenau since May. Transports arrived every few days bearing Jewish families for gassing, and 3.500 people could be disposed of in two hours.
    • In July 1944 the Germans had occupied Hungary that spring and were in the midst of deporting half of the country’s eight hundred thousand Jews to Auschwitz. Up to five thousand were gassed each day, outstripping the capacity of its crematoria. The camp authorities were burning bodies in giant funeral pyres again.

Mycket har jag under åren läst om utrotningskriget mot judarna, men den här skildringen hör till de värsta. Besökte, motvilligt, för ett år sedan Auschwitz i samband med en släktträff i Polen. Av någon egendomlig anledning berör mig denna sorts skildring mer än åsynen av stället där allt utspelade sig, fastän rummen fyllda av glasögon, eller avklippt hår, eller kappsäckar är nog så fasaväckande. Det är helt enkelt inte möjligt att leva sig in i den situation som rådde där.

06.03.20 THE UNCONSOLED, Kazuo Ishiguro, 1995.

A masterpiece tutar The Times på pärmen. Femhundratrettiofem sidor om hur en konsertpianist under ett dygn före en viktig konsert låter sig ledas än hit än dit av till synes slumpmässiga händelser.

Kan begripa idén med boken och kan också acceptera att den är ett mästerverk i sitt slag, men kan inte tycka om den eller rekommendera någon att läsa den. Har haft den framme halvläst i månader och nu försökt komma igenom den men ännu återstår ett hundratal sidor och nu känner jag på mig att jag ger upp.

Har läst annat som jag tyckt om av samma författare.

20.02.20 THE LABYRINTH OF THE SPIRITS, Carlos Ruiz Zafon, 2016.

En massiv roman på något över 800 sidor. Den beskriver Barcelonas nittonhundratal genom en familjs öden. Tidigare böcker i denna serie, som visserligen inte nödvändigt behöver läsas i ordning, är The Shadow of the Wind; The Angel´s Game och The Prisoner of Heaven.

Författaren öser sin galla över falangistregimen, här företrädd av en hänsynslös polis och en politisk operatör med en kvinnlig medhjälpare. Vardera går en gruvlig död till mötes. Persongalleriet är rätt vidlyftigt och det är inte alltid ätt att hänga med i svängarna, speciellt som boken omspänner sextitalet år, eller hela epoken efter inbördeskriget. Det är därför något frustrerade att finna att de hemliga agenter som bekämpat varandra intensivt och detaljerat genom flera hundra sidor, småningom försvinner ur bilden till förmån för nya skeenden sedda genom nya ögon.

Segrarnas hänsynslöshet och roffarmentalitet beskrivs på ett svidande sätt. Att de sedan också ägnar sig åt interna uppgörelser i skydd av täckoperationer utgör ett av bokens huvudtemata. Kontrasten mot den oförargliga bokhandlarfamiljen som genom flere generationer utgör en sammanhängande tråd är svidande.

Har nu betat av denna volym i veckor och är ganska nöjd över att äntligen ha kommit igenom den. Detta dock inte sagt som ett negativt utlåtande, utan bara som konstaterande att den kräver sin man och när mannen, som i mitt fall, är  gammal så tenderar det att bli för mycket av det goda.

29.01.20 THE PRISONER OF HEAVEN, Carlos Ruiz Zafón, 2011.

Barcelona under och efter inbördeskriget utgör bakgrunden till alla Zafóns böcker. Liksom The Shadow of the Wind kretsar denna bok kring far och son Sempere innehavare av ett antikvariat och deras vän och medarbetare Fermín Romero de Torres.

Hjältar och skurkar blandas i en invecklad dans utan given utgång. Man får ge sig till tåls tills man i sin hand får den nästa av författarens romaner för att stilla sin sin nyfikenhet. Det skall emellertid sägas ifrån att det är fråga om skickligt uppbyggda intrigspel och en spänning som håller i sig över många hundratal sidor.

Författaren är en ung man (fast han inte ser så ut) född 1964, samma år som min son. Tydligen snabbt väletablerad, denna bok är publicerad på engelska 2012 året efter det den kom ut på spanska. Enligt försättsbladet har han publicerat 7 romaner som är översatta till fyrtio språk. Samma källa säger att han bor dels i Barcelona, dels i Californien.

I varje fall rekommenderar jag hans böcker som spänningsfylld njutläsning, uppenbarligen kan de läsas i fri ordning även om vissa hänvisningar till tidigare böcker finns inbakade i texten. 

10.01.2020 LANDET SOM VAR, KARELSKA KULTURBILDER, Rainer Knapas 2015.

En faktaspäckad bok som i sin text har ett förunderligt nostalgiskt skimmer, ett drag som höjer den till stor prosa.

Författaren går igenom den historiska bakgrunden, med Tyrgils Knutsson och den svenska framryckningen österut, konkurrensen med Novgorod, etablerandet av Viborg, Nyenskans och Olofsborg. Långa avsnitt ägnar han åt att försöka reda ut vad som egentligen är Karelen och varifrån influenserna där kommit under århundradenas lopp. Han avslutar sedan verket med en förhoppning om att ett nytänkande en syntes, som ser till traditionerna men bortser från de många gånger förflyttade gränserna, småningom kunde fås till stånd.

AKS (Akateeminen Karjala Seura) mellankrigstida dröm, om ett Storfinland som sträcker sig från Systerbäck i söder över Ladoga, längs Svir till Onega och vidare upp emot Vita havet, behandlas mot bakgrunden av den finska framryckningen parallellt med den tyska längre söderut. 

Sedan vänder han sig mot Karelska Näset och berättar om den St. Petersburgska villakulturen. Han målar upp ett förgånget sommarlandskap med ett milt klimat, långa sandstränder och tallmoar.  

Han berättar hur den finska intelligentian under mellankrigsepoken, kurade ihop sig i ekonomisk misär, men med stor intellektuell resning och frihet i de förfallna gamla ryska villorna.

Han berättar om utplånandet av den sönderbombade lutherska katedralen i Viborg och dess motsats återuppbyggnaden av Alvar Aaltos bibliotek, som blott tio år gammalt totalförstördes under kriget. 

Detta är en bok som jag på det varmaste vill rekommendera för ringens medlemmar.

03.01.2020 BRIGANTIA, Adrian Goldsworthy, 2019.

Författaren, född 1969, är Fil. Dr. Från Oxford specialiserad på den Romerska armén. Han har skrivit ett antal böcker: Caesar; The Fall of the West; Pax Romana; Hadrian´s Wall. Denna bok utgör den sista i en trilogi de två första heter Vindolanda och The Encircling Sea. När jag för säkerhets skull går till bokhyllan för att se vad jag tidigare läst av honom hittar jag förutom de två förstnämnda, även: Augustus; The Fall of Carthage; In the Name of Rome och The Fall of the West. Alltså en ytterst produktiv herre. 

Författaren redogör i ett efterord för faktagrunden för denna sin story. Han ger också bilagor med kartor där de romerska namnen på orter i England och Wales framgår, med en separat förklaring vad orterna idag heter. Dessutom avslutar han med en lång ordlista på latinska ord och uttryck vilka använts i boken. Så långt det sakliga.

De två första delarna har jag inte läst och uppenbarligen har det undgått Ullabella att det rör sig om en sammanhängade trilogi, när hon köpte den till julklapp åt mig. Till skillnad från hans tidigare böcker så är denna en ganska vild rövarhistoria. Uppror, kärleksintriger, (fiktiva) fältslag (i detalj redogjorda), vilda ritter, druider på öar mm.

Kan inte tycka annat än att det är ledsamt att materialet för popularisering av verklig historia tydligen torkat ut så att denne högklassiga författare varit tvungen att släppa lös sin fantasi i så hög grad för att förtjäna sitt dagliga bröd. Med den kritiken vill jag inte förringa hans författarskap, men jag har njutit så av hans mera faktabaserade romaner.

 

Kirjoita uusi kommentti: (Napsauta tästä)

123kotisivu.fi
merkkiä jäljellä: 160
OK Lähetetään.
Katso kaikki kommentit

| Vastaa

Uusimmat kommentit

06.06 | 13:26

Hej, den stora stormästaren i Illuminati har inbjudit en öppen inbjudan för de som vill gå med i Illuminati brödraskap. Du är en affärsman, politiker, musiker
student och vill bli rik, kraftfull och berömd i livet, för att uppnå dina drömmar, vänligen kon

...
17.01 | 16:48

GÅ MED I STORA ILLUMINATI / FREEMASON BRODERHOOD I DAG.

WHATSAPP >> +1 (267)652-3553
E-post >> everlastingbondconvenant66@yahoo.com

...
17.01 | 12:50

GÅ MED I STORA ILLUMINATI / FREEMASON BRODERHOOD I DAG.

WHATSAPP >> +1 (267)652-3553
E-post >> everlastingbondconvenant66@yahoo.com

...
02.10 | 06:57

HELLO-tittare är här för att dela mitt vittnesbörd om hur jag äntligen gick med i Illuminati-brödraskapet och blev RICH, FAMOUS AND POWERFUL. Jag försökte allt mitt bästa för att bli medlem i det stora brödraskapet, men jag blev bedrägeri flera gånger, in

...
Tykkäät tästä sivusta